Les familles demandent instamment d’utiliser une nouvelle technologie ADN pour identifier les inconnus de Pearl Harbor Leave a comment


HONOLULU – William Edward Mann s’est enrôlé dans la Marine après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires dans l’État rural de Washington. Guitariste, il a appris le ukulélé alors qu’il était en poste à Hawaï.

Il est présumé mort depuis le 7 décembre 1941, lorsque des avions japonais ont bombardé Pearl Harbor et déclenché une énorme explosion qui a coulé son cuirassé, l’USS Arizona, entraînant les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

Maintenant, sa nièce fait partie de certaines familles de membres d’équipage qui demandent à l’armée américaine de tirer parti des progrès de la technologie de l’ADN pour identifier 85 marins et Marines de l’Arizona qui ont été enterrés comme des inconnus. Ils disent que l’armée a exhumé et identifié les restes d’autres cuirassés de Pearl Harbor et devrait faire de même pour leurs proches.

« Ces hommes comptent et ils ont servi. Ils ont donné leur vie pour notre pays. Et ils méritent le même honneur et le même respect que tout autre militaire passé, présent et futur », a déclaré Teri Mann Whyatt.

L’Arizona a fait plus de morts que tout autre navire à Pearl Harbor, avec 1 177 morts. Plus de 900 ont coulé avec le navire et y sont restés ensevelis depuis.

Comme pour les restes d’autres navires coulés, la Marine considère que ceux à bord de l’Arizona sont dans leur dernière demeure. Les familles ne plaident pas pour qu’ils soient retirés et identifiés.

Le problème est de savoir quoi faire des 85 inconnus de l’Arizona enterrés dans un cimetière d’Hawaï. Il est apparu en février lorsque le directeur de la Defense POW/MIA Accounting Agency, qui est chargée de trouver et d’identifier les restes des militaires américains des conflits passés, a été interrogé lors d’une réunion Facebook Live quand l’agence les exhumerait.

Kelly McKeague a déclaré que son agence avait parlé à la Marine de l’exhumation des inconnus de l’Arizona et de leur transfert vers le navire sans les identifier au préalable. McKeague a déclaré qu’il n’était pas « sens pragmatique » de les identifier.

Une pierre tombale pour une victime inconnue de l'USS Arizona est montrée au National Memorial Cemetery of the Pacific le jeudi 15 juillet 2021 à Honolulu.
Une pierre tombale pour une victime inconnue de l’USS Arizona est montrée au National Memorial Cemetery of the Pacific le jeudi 15 juillet 2021 à Honolulu.
AP Photo/Caleb Jones

Cela a indigné certaines familles qui craignaient que les 85 restes soient placés sur le cuirassé coulé sans jamais être identifiés.

L’agence a depuis déclaré qu’elle ne prévoyait pas de déplacer les restes du cimetière sur le navire. Le contre-amiral Darius Banaji, directeur adjoint de l’agence, a déclaré que ce n’était qu’une possibilité discutée de manière informelle il y a quelques années.

Banaji a également déclaré que l’agence ne prévoyait pas de déterrer les restes et d’essayer de les identifier car elle ne disposait pas de documents suffisants.

L’armée a des dossiers sur seulement la moitié des personnes disparues de l’Arizona, a-t-il déclaré. Parmi ceux-ci, il possède des dossiers médicaux – indiquant l’âge, la taille et d’autres informations – pour seulement la moitié. Il a des dossiers dentaires pour seulement 130 hommes. Certains documents auraient été détruits avec le cuirassé. D’autres ont peut-être été perdus dans un incendie en 1973 dans un bureau des archives du personnel militaire.

Et l’armée ne dispose que d’échantillons d’ADN provenant de parents de seulement 1% des membres d’équipage disparus de l’Arizona.

McKeague a déclaré à l’Associated Press que ce qu’il a dit au sujet des identifications n’étant pas pragmatiques faisait référence au manque de documentation, pas au coût.

“Nous devons utiliser nos ressources limitées d’une manière équitable pour toutes les familles et le faire de la manière la plus efficace et la plus efficace possible”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

L’agence, qui vise à retrouver plus de 80 000 militaires disparus de la Seconde Guerre mondiale et au-delà, a réussi à identifier des inconnus de l’USS Oklahoma, un autre cuirassé qui a chaviré lors du bombardement de Pearl Harbor.

En 2015, l’agence a déterré les restes de 388 marins et marines de l’Oklahoma du National Memorial Cemetery of the Pacific, le même cimetière où sont enterrés les inconnus de l’Arizona.

Il a agi après que l’armée a rédigé une nouvelle politique autorisant l’exhumation de groupes de militaires inconnus s’il s’attendait à identifier au moins 60 % du groupe.

L’agence disposait de dossiers dentaires, d’informations sur l’âge et la taille pour la grande majorité des inconnus de l’Oklahoma. L’armée disposait également d’échantillons d’ADN familiaux pour plus de 80%.

L’agence a prédit qu’elle identifierait 80% des restes de l’Oklahoma, qui ont été enterrés mélangés dans 61 cercueils. Ce mois-ci, il en a identifié 344, soit 88 %, et prévoit d’en nommer davantage.

Un groupe de familles dirigé par Randy Stratton, dont le père, Donald Stratton, a subi de graves brûlures en tant que marin sur l’Arizona mais a vécu jusqu’à 97 ans, a rédigé une pétition exigeant que l’agence identifie les 85 inconnus de l’Arizona.

Il s’est engagé à aider les familles à soumettre des échantillons d’ADN. Il a également fait pression pour que l’agence utilise des techniques de généalogie génétique comme celles utilisées par les forces de l’ordre pour résoudre les cas non résolus.

Stratton a déclaré qu’environ 30 à 40 familles d’inconnus de l’Arizona l’avaient rejoint.

D’un point de vue scientifique, rien n’empêche l’armée d’identifier les restes de l’Arizona, a déclaré Michael Coble, directeur associé du Center for Human Identification de l’Université de North Texas.

«Ce sera certainement une entreprise énorme. Mais je pense que la technologie a évolué pour que ce genre de travail puisse être effectué », a déclaré Coble, qui était chef de recherche au Laboratoire d’identification ADN des forces armées de 2006 à 2010.

Le laboratoire, qui date de 1991, utilise depuis longtemps l’ADN pour identifier les restes de l’armée.

Le contre-amiral de l'US Navy Darius Banaji, directeur adjoint de la Defense POW/MIA Accounting Agency, s'entretient avec l'Associated Press à Hawaii's Joint Base Pearl Harbor-Hickam le jeudi 15 juillet 2021.
Le contre-amiral de l’US Navy Darius Banaji, directeur adjoint de la Defense POW/MIA Accounting Agency, s’entretient avec l’Associated Press à Hawaii’s Joint Base Pearl Harbor-Hickam le jeudi 15 juillet 2021.
AP Photo/Caleb Jones

Une méthode plus récente utilise des SNP, qui sont uniques à un individu – à l’exception des jumeaux identiques – et fournissent une sorte d’empreinte digitale. Le laboratoire n’a pas été en mesure d’utiliser beaucoup cette technique car il n’a pas été en mesure d’obtenir des profils SNP adéquats à partir de restes dégradés. Le mois dernier, cependant, il a achevé un projet pour obtenir ces échantillons.

Cette technique aiderait le laboratoire à distinguer les individus même lorsqu’il n’est capable d’extraire que de minuscules fragments d’ADN. Les SNP sont le même type d’échantillon d’ADN que des services comme Ancestry.com et 23andMe utilisent pour aider à mettre en relation des personnes avec des parents perdus depuis longtemps ou connaître leur propension à certaines maladies.

Les profils d’ADN issus de cette technique pourraient théoriquement être utilisés pour le type de travail d’investigation de généalogie génétique que Stratton préconise.

Tim McMahon, chef des opérations ADN pour le ministère de la Défense, a déclaré que les chercheurs pourraient prélever des échantillons qui n’ont pas trouvé de correspondance dans la base de données interne du laboratoire et les télécharger dans des bases de données ADN du secteur privé accessibles au public pour rechercher des cousins ​​potentiels ou d’autres parents. Les généalogistes pourraient ensuite étudier les licences de mariage, les actes de naissance et d’autres documents pour établir des correspondances potentielles plus étroites, qui devraient ensuite être confirmées par des tests ADN supplémentaires.

L’utilisation de telles bases de données soulève des problèmes de confidentialité, car les proches des disparus peuvent ne pas vouloir que les informations génétiques de leur famille soient partagées. L’armée devrait élaborer des politiques pour protéger la vie privée – par exemple, en permettant potentiellement aux chercheurs de télécharger un profil ADN anonyme d’un militaire non identifié.

Mais d’abord, la Defense POW/MIA Accounting Agency devrait décider qu’elle veut identifier les inconnues de l’Arizona.

Pour Stratton, cela en vaudrait la peine.

« Pourquoi ne voudriez-vous pas découvrir qui sont ces gars ? » dit Stratton.


CONSULTEZ NOS OFFRES DISPONIBLES

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *